Tachtiger jaren

Een wonderbaarlijke bevestiging van de nauwkeurigheid van de KEF Reference Series vond plaats tijdens het Edinburgh Festival in 1980. Een optreden van Belioz’ Te Deum, geleid door Claudio Abbado, zou plaatsvinden in de Usher Hall. Het te gebruiken orgel bevond zich echter in St Mary’s Cathedral, die om en nabij een mijl verder weg stond. Het geluid van het orgel werd via een BBC FM radiolink doorgegeven ,en gereproduceerd door 36 KEF Reference 105.2s. Andrew Clements van de Financial Times lichtte bij deze gebeurtenis het volgende toe “….met mijn ogen dicht had ik niet geweten dat Gillian Weir niet in dezelfde hal als het orkest speelde” Het concert was zeer geslaagd en wederom een innovatieve BBC/KEF samenwerking.
 
Gedurende de jaren tachtig bouwt KEF haar uitmuntende reputatie verder uit met de nu zeer gerespecteerde Reference Series door diverse technische toevoegingen. Dit zijn onder andere Coupled-Cavity bass loading, waardoor de basprestatie aanzienlijk wordt versterkt, force-cancelling en driver ontkoppeling voor het elimineren van kastverkleuringen door de mechanische trillingen van de drive unit chassis, conjugate load matching om de elektrische belasting van de versterker te verlichten en de KEF Universal Bass Equaliser (KUBE) die een diepgaande basweergave van compacte behuizingen mogelijk maakte. De in 1984 uitgebrachte Reference 104/2 bevatte al deze kenmerken, en hiervan zijn er substantiële aantallen wereldwijd verkocht.
 
Een reeks audioproducten voor auto's werd in 1985 uitgebracht, waaronder een subwoofer die gebruik maakt van het voor de 104/2 ontwikkelde Coupled-Cavity systeem. In 1987 was het tijd voor de introductie van de Custom Series van in-wall producten, welke teruggrijpen op de K1 en K2 klankkasten van de jaren zestig, en welke een nieuw tijdperk inluidden van applicatiegericht vernuft in deze groeiende markt.
 
De revolutionaire KEF Uni-Q kwam uit in 1988, en bevatte een nieuw neodymium/ijzer/borium magnetisch materiaal. Dit materiaal is ontwikkeld door NASA, en heeft tien maal het vermogen van standaard luidsprekermagneten. Deze grote innovatie maakte het voor KEF engineers mogelijk om een tweeter te maken die klein genoeg was voor montage in het akoestische hart van de bass unit coil. Dit leverde voor het eerst een enkelpunts geluidsbron. In gewone mensentaal betekent dit dat het optimale luistergebied, in welke kamer dan ook, aanzienlijk werd vergroot. De zoektocht naar de moeilijk grijpbare akoestische ‘sweet spot’ behoorde vanaf nu tot het verleden. Uni-Q blijft tot de dag van vandaag één van de voornaamste onderscheidende factoren van KEF.