Raymond Cooke

KEF werd in 1961 opgericht door Raymond Cooke OBE - een zeer pragmatische man die graag wilde experimenteren met nieuwe materialen en technologieën om producten te creëren met een onovertroffen akoestische kwaliteit. Hij bouwde zijn bedrijf op een fundatie van kwaliteitsengineering met een visie die geleid heeft tot het voortdurende succes van vandaag de dag.

 

Na zijn werk als radio operator in de Britse Koninklijke Marine, behaalde hij een Bachelor of Science in Electrical Engineering aan de Universiteit van Londen. Hierna trad hij in dienst bij de Engineering Designs afdeling van de BBC, waar hij werd blootgesteld aan baanbrekende werkzaamheden voor de ontwikkeling van luidsprekers en aan een groep getalenteerde engineers, waaronder Dudley Harwood en D.E.L. Shorter.

Na vijf jaar bij Wharfedale, waar hij samenwerkte met Gilbert Briggs, besloot hij om een eigen bedrijf te beginnen dat luidsprekers ontwikkelde, met gebruik van de nieuwste materiaaltechnologieën. KEF bereikte al gauw successen met producten zoals de K1 Monitor en de boekenplank ‘Celeste’ en met Cooke’s toewijding aan sterke engineering principes, werd het een van de leidende luidsprekerbedrijven in de wereld.

KEF werd beroemd om de kwaliteit van haar drive units, welke gebruikt werden in talloze systemen wereldwijd, en later om belangrijke ontwikkelingen in luidspreker meettechnologie. De investering die nodig was om dit niveau van technische expertise te bereiken was behoorlijk, maar Raymond Cooke bepaalde met overtuiging de logische voorwaartse koers die KEF moest varen.

Cooke was communicatief zeer vaardig en zorgde ervoor dat niet alleen de engineering, maar ook de marketing van KEF-producten voldeed aan zijn hoge eisen. Zij toewijding aan de audio-industrie bleek uit zijn ondersteuning van de Audio Engineering Society, waarvan hij in 1984 president was, en van wie hij in 1993 de Zilveren Medaille voor opmerkelijke bijdragen aan transducermetingen kreeg uitgereikt. Zijn bijdragen in bredere zin werden in 1979 erkend toen hij de OBE (Orde van het Britse Rijk) ontving van Koningin Elizabeth II.

Raymond Cooke is in 1995 helaas van ons heengegaan, maar zijn nalatenschap leeft voort in het door hem opgerichte bedrijf. Hij zei het volgende over zijn visie voor KEF: ‘Ik was vastbesloten om de vele mogelijkheden die ik zag voor het verbeteren van luidsprekers door rigoureuzere engineering in de praktijk te brengen’.